Mitt EM-lag så langt

Merkelig tidspunkt, ok, jeg ser den. Men likevel fikk jeg ideen og den er jo morsom å leke med, så jeg gjorde et forsøk på å sette samme mitt drømmelag fra EM så langt.

Det kommer helt sikkert til å endre seg.

Legg gjerne inn ditt drømmelag i kommentarfeltet!

Keeper: Edwin van der Sar, Nederland
Høyreback: Philipp Lahm, Tyskland
Midtstopper: Pepe, Portugal
Midtstopper: Giorgio Chiellini, Italia
Venstreback: Giovanni van Bronckhorst, Nederland
Høyre midtbane: Wesley Sneijder, Nederland
Sentral midtbane: Andres Iniesta, Spania
Sentral midtbane: Rafael van der Vaart, Nederland
Venstre midtbane: Lukas Podolski, Tyskland
Spiss: David Villa, Spania
Spiss: Fernando Torres, Spania

Reserve: Gianluigi Buffon, Italia
Reserve: Arda Turan, Tyrkia
Reserve: Andrej Arsjavin, Russland
Reserve: Hamit Altintop, Tyrkia
Reserve: Deco, Portugal

Jeg måtte ta meg litt friheter i komposisjonen, som du ser. Er usikker på stopperplassene, men ellers må jeg si meg ganske fornøyd. Arda Turan fra Tyrkia var svært nær en plass på laget og Andrej Arsjavin er bankers om han spiller like godt i neste kamp.

Tyskland-Kroatia

Dagens kvartfinale er veldig interessant. Kroatia har ikke bare vunnet alle sine kamper, Slaven Bilics lag har ennå til gode å ligge under i dette mesterskapet. Tyrkia er sannsynligvis fortsatt høyt oppe etter at de snudde 1-2 til 3-2 mot forhåndsfavoritten Tsjekkia i sin forrige kamp.

Hva betyr det foran kvartfinalen, mon tro?

Stiller Kroatia mentalt uforberedt på motgang? Hvordan vil de takle å eventuelt slippe inn et mål først? Hvis jeg var Fatih Terim ville jeg nok satset hardt fra start i et forsøk på å få det første målet. På den annen side er jeg usikker på om Tyrkia orker å gjenta kraftanstrengelsen, både fysisk og mentalt, de la for dagen mot Tsjekkia dersom de skulle havne under også mot Kroatia.

Så – dette er noen av årsakene til at jeg gleder meg til i kveld. Det finnes flere grunner, selvsagt. Luca Modric. Slaven Bilic.

Hvis jeg skal driste meg til å spå utfallet, er jeg nødt til å tro på Kroatia. Tyrkia er – tror jeg – et svakere lag og mangler dessuten førstekeeperen Volkan Demirel og midtbanespilleren Mehmet Aurelio ( begge suspendert), kaptein Emre Belözoglu (lyskeskade), Tümer Metin (lyskeskade), Servet Cetin (kneskade) og Emre Güngör (leggskade).

Tyskland møter derfor Kroatia i semifinalen, tipper jeg.

Fordel Portugal? Nei

Cristiano Ronaldo

Slik vurderer jeg kveldens lag opp mot hverandre:

Portugal: Ricardo
Tyskland: Jens Lehmann
Kommentar: Fordel Portugal, spesielt i en straffekonk.

Port: José Bosingwa
Tysk: Arne Friedrich
Kommentar: Fordel Portugal

Port: Ricardo Carvalho
Tysk: Per Mertesacker
Kommentar: Fordel Portugal

Port: Pepe
Tysk: Christoph Metzelder
Kommentar: Fordel Portugal

Port: Paulo Ferreira
Tysk: Philipp Lahm
Kommentar: Stor fordel Tyskland

Port: Simao
Tysk: Clemenz Fritz
Kommentar: En best offensivt, en annen defensivt. Uavgjort.

Port: Petit
Tysk: Torsten Frings
Kommentar: Frings småskadet. Uavgjort.

Port: Joao Moutinho
Tysk: Michael Ballack
Kommentar: Fordel Tyskland

Port: Cristiano Ronaldo
Tysk: Bastian Schweinsteiger
Kommentar: Fordel Portugal, selvsagt

Port: Deco
Tysk: Lukas Podolski
Kommentar: Forskjellige oppgaver, la oss si uavgjort

Port: Nuno Gomes
Tysk: Miroslav Klose
Kommentar: Stor fordel Tyskland

En kjapp og sikkert upresis vurdering av de antatte startelleverene forteller meg at det er fordel Portugal i den første kvartfinalen. De fikk fem av 11 mulige poeng i denne sammenligningen, mens Tyskland fikk tre.

Det er likevel tre ting som gjør at jeg tror mer på Tyskland. Hvis vi tar det i omvendt rekkefølge:

1. Venstreback Philipp Lahm er kanskje den beste backen i hele EM. Solid defensivt og en stadig trussel offensivt.

2. Miroslav Klose er en mye bedre spiss enn Nuno Gomes. Han har riktignok ikke scoret ennå, men det skyldes nok tilfeldigheter.

3. Vinnerinstinktet. Tyskland vinner og vinner hver gang de må, både når de har det beste laget og når de egentlig ikke har det, hvilket strengt tatt er mitt utgangspunkt i kveld. Portugal har ikke vist dette instinktet.

Jeg tror altså at Tyskland går videre. Men som jeg tidligere har nevnt her, håper jeg ikke det. Jeg holder med Tysklands motstander. Uansett hvilket lag det er. Og veldig gjerne Portugal.

Fotballspilleres svada

Først vil jeg gratulere Russland med en kjempekamp mot Sverige! Det var morsomt å se på! Jeg startet kampen med å håpe at Sverige skulle gå videre og avsluttet kampen med å være glad for at det var Russland som faktisk gjorde det.

Nederland-Russland bør bli en kjempematch!

Etter at Sverige var slått ut, ble Henrik Larsson intervjuet av TV4. Han ble spurt om svenskene ble overrasket over russerne, som tidvis utspilte Sverige ganske voldsomt. «Nei», svarte Larsson. Svenskene hadde ikke blitt overrasket, mente han.

Så du kampen, skjønner du hvor jeg vil. Russland var gode, veldig gode, men jeg tror det skyldes at svenskene ga dem lov til det like mye som at de faktisk var det. Jeg tviler på at Russland slår Nederland, så Italia eller Spania og deretter Tyskland (ja, jeg tror fortsatt det) i finalen.

Som journalist er jeg drittlei fotballspillernes svada. Det gjelder ikke bare Henrik Larsson, det gjelder ikke bare svenskene, det gjelder norske fotballspillere, engelske, italienske – veldig mange snakker rett og slett bare tull.

Jeg tar et eksempel til, fra Italia: Andrea Pirlo ble spurt om hva han trodde gjorde utslaget for Italias seier over Frankrike.

- Vi visste det var en avgjørende kamp. Vi ga alt. Dessuten var nederlenderne flinke, svarte Pirlo.

Betyr dette at fotballspillere er, som det heter på godt norsk, tjukke i huet? Jeg tror ikke det. Jeg tror ikke de gidder å lytte til spørsmålene som blir stilt eller ikke gidder å svare skikkelig. Jeg kan forstå at de er lei oss journalister, som er mange og pågående, men faktum er at intervjuene gjøres fordi det sitter fans som gjerne vil lese eller se dem. Fans som betaler penger for å se spillerne spille, enten det er på arenaen eller på tv.

Disse supporterne betaler spillernes lønn.

Hvordan er det mulig å være så utakknemlig? Hvordan kan fotballspillere gang på gang glemme hvem som betaler dem?

Her hjemme i Norge opplever jeg Thomas Myhre som en hedersmann. Han svarer skikkelig på de spørsmålene han blir stilt. Han er voksen. Selv i motgang. Kjetil Rekdal er et annet godt eksempel. Selv da det stormet som verst rundt ham i Vålerenga eller Kaiserslautern, svarte han som best han kunne, holdt seg til saken og bar aldri nag til journalistene som bare gjorde jobben sin.

Det står respekt av det.

Det eneste rette!

Kvartfinaleklare!

Etter en hviledag fra EM-jobbingen (som jeg brukte til å se på EM) er jeg tilbake – og det første temaet jeg vil ta opp, er Marco van Bastens utskiftning av det nederlandske laget.

Ifølge De Telegraaf kommer han til å bytte ut ni av spillerne som startet forrige kamp.

Det er det eneste rette, etter min mening. Uavhengig av om jeg ønsker Romania videre (hvilket jeg gjør, ettersom jeg håper på spansk EM-triumf) eller ikke, må Marco van Basten tenke på Nederlands beste. Dette landslaget har spilt seg til retten til denne valgfriheten, og har dessuten et par svært skadeutsatte spillere i stallen.

Nå ser det riktignok ut til at de to mest skadeutsatte spillerne vil være på banen fra start av, ettersom både Arjen Robben og Robin van Persie satt på benken forrige gang og ni av innbytterne blir å finne i startelleveren i kveld.

Men Nederland får nå sjansen til å se reservene i aksjon, de får en mulighet til å vurdere deres form, de mest brukte spillerne får ekstra hvile og reservene får i tillegg kamptrening. Dessuten er det stor sannsynlighet for at reservene stiller enda mer motiverte på banen – de vil jo inn på laget – enn det såkalte førstelaget ville gjort mot Romania.

Så dette er etter min mening et fornuftig valg av van Basten.

Uansett utfall – det er bare å sette seg godt til rette i sofaen og nyte det som kan bli den mest dramatiske og underholdende kvelden i EM 2008!

Disse EM-spillerne løper mest

Jeg sleiker med stor entusiasme opp alt jeg finner av statistikk (og da forstår du hvorfor jeg er en stor NHL-fan). Nå har jeg kikket på de offisielle kampstatistikkene til Euro2008.com, nærmere bestemt på hvor mye hver enkelt spiller har løpt i dette europamesterskapet.

Alle lagene har spilt to kamper hver.

Jeg har funnet noen – i mine øyne – fascinerende data. Michael Ballack løper for eksempel mer enn jeg trodde. Tysklands kaptein har i begge sine kamper løpt nok til å plassere seg blant de 22 øverste på min liste over de som har løpt flest kilometer i løpet av en kamp.

Den russiske venstrebacken Juri Zjirkov har løpet lengst av alle forsvarsspillerne i turneringen, med sine 11,49 km mot Spania.

Midtstoppere løper mye mer enn jeg trodde, de fleste legger bak seg over ni kilometer per kamp.

Det er faktisk en spiss inne på min topp-22-liste; rumeneren Daniel Niculae. Han løp 11,38 km i 1-1-kampen mot Italia.

Mest av alle har Daniel Andersson løpt. Svensken la bak seg 12,52 kilometer mot Spania. I samme kamp hadde Xavi Hernandez unnagjort 7,95 km da han ble byttet ut etter 59 minutter.

Hadde han fullført kampen i samme tempo, hadde han etter dommerens siste fløytepust lagt bak seg 12,53 km og så vidt passert Daniel Andersson. Den spanske playmakeren løp også mye mot Russland, da han løp 12,04 km.

Disse har løpt mer enn 11,3 km på en kamp:
Daniel Andersson, Sverige, 12,52 km mot Spania
Banel Nicolita, Romania, 12,24 km mot Frankrike
Xavi Hernandez, Spania, 12,04 km mot Russland
Gennaro Gattuso, Italia, 11,97 km mot Nederland
David Silva, Spania, 11,74 km mot Sverige
Dimitri Torbinski, Russland, 11,73 km mot Hellas
Sergej Semak, Russland, 11,7 km mot Spania
Paul Codrea, Romania, 11,66 km mot Italia
Dariusz Dudka, Polen, 11,6 km mot Østerrike
Michael Ballack, Tyskland, 11,55 km mot Polen
Dariusz Dudka, Polen, 11,54 km mot Tyskland
Juri Zjirkov, Russland, 11,49 km mot Spania
Michael Ballack, Tyskland, 11,46 km mot Kroatia
Sergej Semak, Russland, 11,46 km mot Hellas
Libor Sionko, Tsjekkia, 11,45 km mot Portugal
Anders Svensson, Sverige, 11,44 km mot Spania
Daniele De Rossi, Italia, 11,41 km mot Romania
Daniel Niculae, Romania, 11,38 km mot Italia
Dinijar Biljaletdinov, Russland, 11,36 km mot Spania
Rafael van der Vaart, Nederland, 11,34 km mot Italia
Daniel Andersson, Sverige, 11,32 km mot Hellas
Konstantin Zyrjanov, Russland, 11,31 km mot Spania

Tidligere Rosenborg-trener Knut Tørum er nå daglig leder i ZXY Sports Tracking, som har utviklet elektroniske brikker som kan sys inn i fotballdrakter for å måle løpslengder, hastigheter, posisjoner og akselerasjon i ulike retninger.

Han er sammen med 11 andre norske fotballtrenere på plass i Sveits og Østerrike for å gjøre analyser.

- De som løper mest her nede, løper mye, forteller Tørum, som er på vei til en forelesning når jeg får tak i ham på telefon.

Han rekker å fortelle at norske spillere løper omtrent like mye som spillerne i EM.

- Men det er et par andre ting som de beste i EM er veldig gode på, som evnen til å ha mange høyintensitetsløp, eller sprinter, sier Tørum før han må avslutte samtalen.

Torres: - Jeg blir

Ettertraktet

Liverpool-spissen har imponert stort siden overgangen fra Atletico Madrid og scoret lørdag sitt første mål i årets EM-sluttspill.

Chelsea har Torres høyt på ønskelisten og skal være villig til å betale dyrt for den spanske spissen.

- Jeg vil si veldig klart at jeg ikke er på markedet og at mitt ønske er å fortsette i Liverpool. Jeg er veldig tilfreds der og ønsker å fortsette, sier Torres til Daily Express.

- Jeg kom til klubben for å vinne trofeer. Jeg har mange år igjen av kontrakten min og regner med å vinne pokalene der, legger han til.

Han forteller også at han har fått oppleve noe nytt ved å spille semifinale i Champions League og at nå han vet hva det innebærer å være en mester.

- Det har gjort meg enda mer fornøyd og sulten på suksess. Og det som foregår bak scenene i klubben har ingenting med meg å gjøre. Jeg bruker ikke mye energi på slike ting.

Over til andre ting:

The Special One
- Han er perfekt for oss, sier Vedran Corluka om sin trener Slaven Bilic. Manchester City-backen mener at mye av æren for Kroatias suksess så langt i EM må tilskrives lagets trener.

Som jeg tidligere har skrevet i denne bloggen, er 39-åringen en annerledes trenertype. Han røyker, spiller i rockeband, er utdannet jurist og snakker en rekke språk flytende.

- Chelseafansen hadde et kallenavn for José Mourinho; “The Special One”. Men for oss er Slaven Bilic “The Special One”. Han gir oss tro, men han gjør oss også avslappet, mener Corluka ifølge Sky Sports.

Kroatia er sikret seieren i gruppe B og møter enten Tsjekkia eller Tyrkia i kvartfinalen.

Hyller Villa
Spanias trener Luis Aragones var – selvfølgelig – full av lovord om David Villa etter Valencia-spissens praktmål mot Sverige.

- Vi var heldige som hadde Villa, som scoret et mål som var nesten umulig å få til. Hvis du ser målet fra sidelinjen lurer du på hvordan i all verden han klarte å score, sier Aragones.

Villa selv er mer stolt av dette målet enn av hat tricket mot Russland.

- Jeg er mye mer glad over å ha scoret det i det siste minuttet og gitt oss seieren, selv om det bare var ett mål, sier Villa ifølge Reuters.

Frankrike snytt
Andre Ooijer innrømmer overfor Sportweek at han handset på Thierry Henrys skudd i Nederlands 4-1-seier over Frankrike.

- Det skulle ha vært straffespark. Jeg stoppet ballen med hånden. Hvis ikke, hadde det garantert blitt mål, mener Ooijer.

Nederland ledet 1-0 på dette tidspunktet i kampen, så det kunne naturligvis fått stor betydning for kamputfallet om dommeren hadde blåst.

Rise (Eddie Vedder)

«Such is the way of the world
You can never know
Just where to put all your faith
And how will it grow»

Det er nå det gjelder! Det er nå det virkelig gjelder for Tsjekkia og Tyrkia, for Tyskland, for Østerrike, for Italia, Frankrike og Romania, for Sverige og for Russland. Disse lagene har kniven på strupen og skjebnen mindre (Italia og Frankrike) eller mer (resten) i egne hender før siste gruppespillrunde.

Jeg er skuffet over Italia, den regjerende verdensmesteren, over Frankrike og mest av alt over Hellas. Deres anti-fotball provoserer meg. Men glem Hellas, det laget er heldigvis nå bare en parentes.

«Gonna rise up
Burning back holes in dark memories
Gonna rise up
Turning mistakes into gold»

Dette europamesterskapet har så langt vært helt fantastisk! Som sportsjournalist er jeg egentlig lei av ordet «fantastisk», men hva skal jeg skrive? Det har vært eventyrlig, fabelaktig og vidunderlig!

Tenk etter; vi har fått se noen fenomenale individuelle prestasjoner og mål. Nederlandsk kontringsfotball som tatt ut av Marco van Bastens våteste drømmer. David Villas lille touch forbi Petter Hansson på overtid. Zlatan Ibrahimovics skudd i nettaket bak Hellas’ Antonios Nikopolidis.

Dømmingen har vært svært solid, kanskje den jevnt over beste jeg kan huske fra et mesterskap. Fotballen har – med unntak av to kamper – vært offensiv og underholdende. Nivået på de enkelte spillerne er enormt imponerende.

Jeg er takknemlig for at jeg får lov til å skrive om fotball, jeg er takknemlig for at noen vil betale meg for å gjøre det og jeg er ikke minst takknemlig for at noen gidder å lese det jeg skriver. Dette er en herlig jobb – og dette er et mektig mesterskap!

«Such is the passage of time
Too fast to fold
And suddenly swallowed by signs
Low and behold»

Heldigvis er det fortsatt mange mål som skal scores. Jeg gleder meg til alle de gjenstående gruppekampene og jeg gleder meg til kvartfinalene (Portugal-Tyskland, Kroatia-Tsjekkia, Nederland-Sverige, Spania-Italia) og jeg kommer nok til å være litt deprimert etter den siste, men det er greit, for dette er bare fotball, bare underholdning og det går så fort over.

Det kommer alltid en ny kamp (Tyskland-Kroatia, Nederland-Italia) og da blir det morsomt igjen!

«Gonna rise up
Find my direction magnetically
Gonna rise up
Throw down my ace in the hole»

Belissimo, Oranje! — (Foto: AFP/Scanpix)

- Tap med vilje, Nederland

Marco van Bastens lynnedslagfotball har ført Nederland til topps i gruppe C, til tross for at motstanderne i de to første kampene var de to finalistene fra forrige VM-sluttspill. Det er enormt imponerende!

Mange regner kanskje Nederland som den største gullfavoritten nå, men jeg venter litt med det. Jeg tror fortsatt mer på Italia eller Frankrike – hvis ett av disse lagene først kommer seg til kvartfinale – eller Tyskland og kanskje også Portugal. Spania, vel, det er favorittlaget, så deres sjanser våger jeg ikke å skrive noe om.

Dette er interessant, fordi Nederland nå har muligheten til å slå ut både Frankrike og Italia gjennom å tape for Romania. Dette kommer det til å bli skrevet mye om før alt avgjøres førstkommende tirsdag.

Så – hvordan skal Nederland vurdere situasjonen?

Skal van Basten stille med sitt beste lag? Det vil kunne øke spillernes relasjoner til hverandre og således styrke laget på lengre sikt og det vil kunne bidra til at spillerne holder seg i flytsonen. Men det øker også risikoen for skader – og skadeutsatte spillere har Nederland nok av. Jeg tviler på at Marco van Basten tar den sjansen.

Skal han stille med reservene og satse på seier? Dette er kanskje det mest sannsynlige svaret Nederlands trener finner i løpet av de neste dagene.

Eller skal han stille med reservene og be dem om å tape? Dette vil være moralsk forkastelig i manges øyne, kanskje også i spillernes øyne, men ikke i mine.

Reglene for EM-turneringen var kjent for alle lagene på forhånd. Alle lagene stilte med samme sjanse til å komme i den situasjonen Nederland er nå, i alle fall helt til den fullstendig tilfeldige trekningen ble foretatt.

Nederland har gjennom sine prestasjonen på banen gjort seg fortjent til gruppeseieren og dermed også denne luksusproblemstillingen.

Spørsmålet er: Vil Nederland risikere å møte Romania eller enten Italia eller Frankrike i semifinalen. Svaret på det spørsmålet er vel ganske opplagt.

Og da er det også opplagt hva Nederland bør gjøre.

PS! Jeg er svært åpen for at jeg tar feil her, at jeg har oversett noen gode argumenter eller at det av andre grunner ikke vil være riktig av Nederland å tape med vilje. Bidra gjerne med dine meninger i kommentarfeltet!

Perfekt start! — Wesley Sneijder, Marco van Basten og Nederland vil få mye oppmerksomhet i Frankrike og Italia de kommende dagene. (Foto: Scanpix)

En beklagelse

Jeg beklager virkelig at bloggen gikk ned fredag ettermiddag! Det viste seg at Origo ikke tålte all den trafikken som ble generert fra Nettavisen da jeg skrev at Luka Modric var et røverkjøp for Tottenham.

Så – jeg får vel la være å nevne Tottenham resten av mesterskapet.

Nå er bloggen oppe igjen, men jeg frykter at jeg skal bli nødt til å skrive om kjedeligere ting og ha kjedeligere vinklinger for at bloggen skal tåle trafikken. Vi får se. Ganske snart, faktisk, for jeg tipper at mitt neste innlegg også vil generere litt trafikk hvis det blir lagt ut en henvisning på Nettavisen.

Annonse